De Ligt gracias a Sofía

De Ligt gracias a Sofía

Aunque solo era la jornada 5 de la fase de clasificación al Mundial de Rusia, ya aparecían los primeros pesimistas. Pesimistas con razón, por otra parte, ya que el decepcionante empate del primer partido ante Suecia podía comprometer las opciones finales de clasificarse, lo que supondría el segundo fracaso consecutivo tras quedar fuera de Francia 2016. Un Danny Blind desesperado por dar con la tecla llamó a Matthijs de Ligt, con 17 años y solo un mes de titular en el Ajax, para ser su central en Sofía por delante de Hoedt, Veltman o Viergever. Un adolescente no puede quedar señalado en su debut con la selección absoluta, pero si de un treintañero se tratase no hubiese vuelto a vestir la Oranje.

Sin embargo, lejos de suponerle un trauma, terminó la -histórica- temporada del Ajax en Europa y demostró a cualquiera que dudase de él que era uno de los centrales más prometedores del país, y no pensaba dejar de serlo por un mal partido. En verano se sucedieron los rumores sobre un hipotético traspaso al Barcelona. Aunque cuando el río suena es muy difícil obviar que agua lleva, Matthijs lo está haciendo en cada declaración. Sabe lo que su afición quiere escuchar, aunque ambas partes sean muy conscientes de la dificultad de que el chico cumpla la veintena entre canales.

“Hablé con Carel Eiting antes del partido. Sergio Ramos suele hacerlo, llegar a la frontal y entrar al área para esperar el remate: voy a hacerlo. El balón de Ziyech fue muy bueno”, comentó después de su último gol este fin de semana. El central del Real Madrid es un referente para él, un Sergio Ramos al que también eligió en su ‘cinco ideal’ de la historia del fútbol, junto a Neuer, Beckenbauer, Messi y Cruyff. Las diferencias con el capitán madridista son evidentes, desde el momento en el que ves el cuerpo de uno y de otro. Aunque Ramos también tiene un físico envidiable, De Ligt es un verdadero animal. Las espaldas que tiene no son normales, mucho menos para un chico de su edad.

Siempre ha sido un precoz. Debutó en Segunda con 16 y en Primera con 17, años con los que marcó su primer gol, su primera internacionalidad, su primer MVP en un partido de competición europea… A su edad lo normal sería ser irregular, en cuanto a titularidades y rendimiento se refiere, como hace su compañero Justin Kluivert. Incluso en su vida privada. Pero De Ligt rompe con todos esos esquemas y desde hace tiempo es el primer central del equipo, ya sea acompañando a Wöber o a Frenkie de Jong. Nadie duda de su titularidad porque jamás ha dado un motivo para ello.

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Como buen canterano (desde los 9 años), tiene el fútbol del Ajax metido en sus botas y en su cabeza. Uno no se explica la técnica y la capacidad de pase que tiene, teniendo en cuenta, además, su corpulencia, con la que puede subir controlando el balón mientras impone con su conducción. Un cuerpo que le ayuda a llevar a cabo las dos acciones que podrían definirle: la carga y el tackle. Son muchos los orgullos que ha herido tirando al suelo con un mero empujón al delantero de turno que se acercase al área de Onana. Su carrera impresiona como lo hizo en su día la de Raphaël Varane, sin acercarse a su increíble nivel, y su fuerza queda fuera de toda duda. Gracias a esta velocidad destaca también por su acierto a la hora de buscar el balón (70% según Opta), clave para cortar los contragolpes que tanto sufre el Ajax tras sus característicos ataques en estático. Sí bien es rápido corriendo, no tanto en movimientos, donde le falta muchísima agilidad para, especialmente, moverse en el área.

Además, a pesar de ser solo un niño, entiende el juego como un adulto. Según los datos que recoge ajaxlife.nl, es el jugador con más intercepciones del equipo esta temporada (49) y el tercero de la Eredivisie (Mattheij 56 y Pierie 51). Como se puede comprobar en el mapa situado bajo estas líneas, la mayoría se producen a más de diez metros del área, evitando, así, jugadas de peligro y no corrigiéndolas.

Intercepciones de Matthijs de Ligt esta temporada. (Fuente: ajaxlife.nl)

Lejos de ser un producto del marketing o elevado al estatus de titular por falta de calidad en la posición, todos los récords que lleva en su mochila se los ha ganado él, al igual que haberse hecho un nombre en Europa siendo solo un chaval. Nunca es fácil elegir el destino del próximo paso, pero a diferencia de otros jóvenes talentos a los que se les recomienda un escalón intermedio, a De Ligt ya hay ganas de verle en un grande de Europa. Es difícil dudar de su cabeza, por lo que solo queda que alguien apueste por él y demuestre su verdadero nivel en la élite europea. Sofía le ayudó a madurar.

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Foto de portada: Voetbal International / Getty Images
Ampomah, la ilusión de Beveren

Ampomah, la ilusión de Beveren

Sobre el Waasland Beveren hemos escrito y hablado en diversas ocasiones. Por un lado, aquel equipo que en los setenta y ochenta llegó a ganar en varias ocasiones la liga belga; por otro, el club en el que se formó Jean-Marie Pfaff, uno de los mejores porteros de la historia de Bélgica; o el club al que llegaron decenas de talentos marfileños como Yaya Touré, Gervinho o Eboué antes de rebotar por toda Europa; además del conjunto en el que empezó a despuntar hace apenas unos años el joven Zinho Gano. Hoy, sin embargo, toca escribir sobre Ampomah, un extremo ghanés que se está consolidando como una de las grandes perlas del equipo flamenco y uno de los futbolistas a seguir en la Jupiler Pro League.

Nana Opoku Ampomah (02.01.1996, Ghana) llegó a Bélgica a principios de 2016 procedente del Bravo Bravo ghanés para probar con el KV Mechelen. No convenció al staff técnico ni al equipo de ojeadores y se marchó del club flamenco dirección al norte, a Beveren, a únicamente 35 kilómetros de distancia, para probar suerte con el equipo de Freethiel. Allí cuajó desde los primeros entrenamientos de la pretemporada 2016/17 y la segunda semana de julio firmaba contrato por tres temporadas con opción a una cuarta con el Waasland Beveren. Sin duda, y visto su rendimiento, en Mechelen se estarán tirando de los pelos por haber dejado escapar a Ampomah.

Su primera temporada en el Waasland Beveren no fue brillante. Gozó de pocos minutos en temporada regular (265′) y fue en el último partido del certamen cuando -con un doblete ante el Saint Gilloise, en Play Off II- cerró la 2016/17 con buenas sensaciones de cara a la nueva campaña que se venía. Un jugador joven, con 21 años, que parecía adaptado al fútbol europeo tras año y medio ya en Bélgica.

Gozó de pocos minutos en temporada regular (265′) y fue en el último partido del certamen cuando -con un doblete ante el Saint Gilloise, en Play Off II- cerró la 2016/17 con buenas sensaciones de cara a la nueva campaña que se venía

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En la 2017/18 empezó como titular indiscutible para Philippe Clement desde el primer partido y Ampomah respondió con grandes actuaciones. Dos goles y dos asistencias en los cuatro primeros partido de la temporada. Se mantuvo la tónica durante los siguientes meses. El Beveren sorprendía con buenos resultados y sus jugadores brillaban. Gano se marchaba traspasado al Oostende con la temporada comenzada; Clement abandonaba el club para marcharse a entrenar al Genk y se llevaba a Ibrahima Seck, el centrocampista más influyente del equipo y un pilar en el vestuario; y Morioka -clave en el enganche entre centro del campo y ataque- se iba traspasado en el reciente mercado invernal al Anderlecht. El equipo se desgajaba y, sin embargo, los buenos resultados han continuado. Parte de culpa tiene un Ampomah que en noviembre de 2017 estrenó convocatoria y minutos con la selección absoluta de Ghana en premio a su buena temporada con el Waasland Beveren.

Ampomah es un futbolista rápido y eléctrico, que se desenvuelve bien en ambas bandas -aunque tiende a actuar más por la derecha- y gusta de llegar a línea de fondo, apurando su velocidad en busca del pase atrás, recurso con el que ha regalado varios goles a sus compañeros (ocho goles y tres asistencias a 5.02.2018 en la 2017/18). Tiene un arranque muy potente y un gran 1v1, además de sorprender con una conducción de balón notable para un futbolista con un físico tan potente y que, a prori, pudiera parecer que prioriza la velocidad y la potencia sobre la técnica y la calidad individual.

Ampomah es un futbolista rápido y eléctrico, que se desenvuelve bien en ambas bandas -aunque tiende a actuar más por la derecha- y gusta de llegar a línea de fondo, apurando su velocidad en busca del pase atrás, recurso con el que ha regalado varios goles a sus compañeros

Tras la marcha de Clement y la confirmación de que Ampomah seguirá como jugador del Beveren hasta, al menos, final de temporada, se abre un nuevo horizonte en un Waasland Beveren que sigue confiando en pelear hasta la última jornada de fase regular por entrar al Play Off por el título. Sin Morioka ni Gano, la responsabilidad ofensiva recae ahora sobre Ampomah y Kiese Thelin, y ellos, junto con Sven Vermant, el nuevo técnico, están llevando al equipo flamenco a cotas imposibles de imaginar para sus aficionados a principio de temporada.

Fuente imagen principal: Facebook Nana Opoku Ampomah.

Zinho Gano, una isla autosuficiente

Zinho Gano, una isla autosuficiente

Zinho Gano (13 de octubre de 1993, Sint-Katelijne-Waver, Bélgica) es de la quinta de Romelu Lukaku. De hecho, se conocían. Eran compañeros de equipo. Eran amigos. Ambos fueron parte del histórico equipo que formó el Lierse en categorías inferiores y fue campeón en Sub12 y Sub13. Hoy, lejos del estrellato de su entonces compañero de equipo, Zinho Gano se presenta a sus 23 años como una de las alternativas de punta de ataque más novedosos de la Jupiler Pro League.

Zinho Gano se presenta a sus 23 años como una de las alternativas de punta de ataque más novedosos de la Jupiler Pro League

De aquel Lierse, únicamente ellos dos forman parte hoy día del fútbol profesional. ‘’Romelu era un buen chico, tenía buen corazón, estaba siempre riendo. En Lierse éramos los mejores amigos, incluso dormíamos juntos o en casa de mi. Ahora, el contacto no es tan intenso como antes, pero a veces hablamos y recordamos aquellos tiempos juntos’’, explica Gano en una entrevista realizada por Peter t’Kint en Sport Foot Magazine.

Plantilla del Lierse campeón de categoría sub12 y sub13. Desde arriba por la izquierda: Zinho Gano (quinto) y Romelu Lukaku (séptimo). Fuente: Facebook Lierse SK.

El pasado mes de agosto, tras la marcha de Landry Dimata al Wolfsburg, el Oostende decidió invertir parte de los nueve millones de euros que había recibido por el atacante belga en un nuevo delantero. Sinceramente, no tardaron mucho en decidirse. Gano había anotado cuatro goles en los primeros tres partidos de liga. Doblete ante el Genk y doblete ante el propio Oostende. Por si había dudas. Aquel fue su último encuentro con el Waasland Beveren. Días después se hacía oficial su traspaso al Oostende por dos millones de euros, una cifra altísima para el club que pagaba y para el que recibía. Atrás dejaba 22 goles en dos temporadas con el Waasland Beveren.

En Oostende fue titular desde el primer día. No tenía competencia. Él era un perfil similar a Dimata, lo que buscaba Vanderhaeghe, pero con menos movilidad fuera del área. Siempre había sido una especie de isla en sus anteriores equipos (Mouscron y Beveren): peleando con los centrales rivales y pocas veces asistido por sus compañeros. Él debía prepararse sus propias ocasiones. Y transformarlas. Un delantero de punto de penalti, que ataba a los centrales, obligando siempre al entrenador rival a colocar dos hombres marcando sus movimientos. Su 1,98m de altura lo han convertido en un especialista en el juego aéreo, un aliado fantástico para los extremos de su equipo y un enemigo terrorífico para los defensores rivales.

Un delantero de punto de penalti, que ataba a los centrales, obligando siempre al entrenador rival a colocar dos hombres marcando sus movimientos. Su 1,98m de altura lo han convertido en un especialista en el juego aéreo

Sin embargo, las cosas terminaron de arrancar en Oostende. Yves Vanderhaeghe, el autor desde el banquillo de la mejor temporada de la historia del Oostende, abandonó el club tras un comienzo horrible (1/21 en puntos posibles) y el segundo entrenador, Adnan Custovic, se hizo cargo del club. Con él siguió siendo indiscutible y con el continuaron llegando los goles. Hasta la fecha (02.10.2017) ha anotado siete goles en nueve jornadas de competición liguera, además un tanto en 76’ de jornada copera.

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Zinho Gano es un delantero de área, sí. No tiene la punta de velocidad que tienen jugadores como Lukaku, Dimata o Benteke para arrancar desde lejos de la portería rival y hacer daño a los defensas pero eso no le impide ser un punto de apoyo perfecto para los jugadores rivales. Ejercer como pivote sobre el que basculan los ataques de su equipo, siendo capaz de jugar de espaldas a portería. Pero sin lugar a dudas, Gano es un delantero que se mueve como pez en el agua cerca de la portería rival, que tira el desmarque como pocos en Bélgica y que define a la perfección con ambas piernas. Un jugador que ha hecho del área su hábitat propicio y su lugar de residencia permanente. Y sí, sin lugar a dudas es uno de los mejores rematadores de cabeza de toda la competición.

Gano es un delantero que se mueve como pez en el agua cerca de la portería rival, que tira el desmarque como pocos en Bélgica y que define a la perfección con ambas piernas

Zinho Gano no es Romelu Lukaku, está claro, pero es un jugador que, tras abandonar a tiempo la cantera del Club Brugge, donde no tenía oportunidades, ha estado siempre en el momento y lugar adecuado para quemar etapas y progresar. Mouscron primero; Beveren después; Oostende ahora. Uno de los delanteros más interesantes de la Jupiler Pro League, sin duda.

Fuente imagen principal: Dennis Grombkowski (Bongarts/Getty Images)

*Zinho Gano durante un partido con la sub19 de Bélgica, en 2011.

El futuro es de Wesley Moraes

El futuro es de Wesley Moraes

Si os gusta el baloncesto os sonará el nombre de Fab Melo. Formado en la universidad de Syracuse (4,9 ppp y 3.8 rpp en sus dos temporadas universitarias), el brasileño fue drafteado en el puesto 22 del Draft de 2012 por Boston Celtics. Únicamente jugó seis partidos con el equipo estadounidense en la NBA. No tuvo más experiencias en la mejor liga de baloncesto del mundo, ningún equipo confió en él. Hace unos meses, en febrero de 2017, fue encontrado muerto en su casa de Juiz de Fora, su localidad natal, la misma donde nació Wesley Moraes, nuestro protagonista.

Wesley Moraes (26 de noviembre de 1996, Juiz de Fora) nació en Juiz de Fora, en el estado de Minas Gerais, a 1.100 kilómetros del club en el que despuntó: el Itabuna Sporte Clube. Allí, desde el vecino estado de Bahía, dio el salto a Europa, al Trencin eslovaco.

Debutó en partido oficial con el que era el vigente campeón de la liga de Eslovaquia en fase previa de Champions League, segunda ronda ante el Steaua de Bucarest de Nicolae Stanciu o Alexandru Chipciu, con los que hoy convive en la Jupiler Pro League de Bélgica. Entró en el 59’, justo a tiempo para ver los dos goles del equipo rumano. 0-2 en el partido de ida, tenían pie y medio fuera de la Champions League 2015/16. Una semana después, tras volver a tener minutos, sin ser titular, en el estreno en liga local, fue de inicio en el partido de vuelta en tierras rumanas. Los eslovacos ganaron 2-3 con doblete del brasileño, quedándose a las puertas de la clasificación pero cayendo eliminados con dignidad. Fue la primera experiencia con el gol para Wesley en tierras europeas.

Wesley Moraes abandonó el Trencin rumbo Bélgica tras 19 partidos, con un balance de 8 goles y 5 asistencias

19 partidos después, en el mercado invernal, Wesley abandonaba Eslovaquia rumbo al Club Brugge. Su balance en el Trencin era bastante positivo y su fútbol entraba de lleno por los ojos de los ojeadores del club flamenco: 8 goles y 5 asistencias en 22 partidos. No estaba nada mal para un futbolista que tenía mucho por pulir, pero un gran fondo físico, técnico y, sobre todo, goleador que ya se apreciaba en sus primeros partidos.

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‘’Para nosotros, como club, esta es otra transacción interesante en el mercado belga. Moses Simon, Leon Bailey… y Wesley puede seguir sus pasos. En el AS Trencin creemos que será tan bueno como estos dos jugadores. Aunque todavía necesita ganar experiencia, Brujas sabe muy bien por qué eligió esta transferencia”, declaró el director general del Trencin, Róbert Rybníček, tras su venta. Y era cierto, Moses Simon había fichado por el KAA Gent en 2015 a cambio de 650.000 euros; Leon Bailey en el mismo periodo de traspasos por una cantidad algo superior. Ambos rindieron de forma increíble desde el primer momento. Wesley únicamente debía crecer. Evolucionar como futbolista. ¿El montante por el que se cerró el traspaso? Un millón de euros. ‘’Wesley era un jugador completamente desconocido hace siete meses. Hoy en día puede difundir el nombre de nuestro club por el fútbol europeo. Es un ejemplo para todos los futbolistas de nuestro país. Todo el mundo tiene la oportunidad de aparecer y encontrar un lugar en la liga superior’’, añadía Rybníček.

Contrato por tres temporadas y media (hasta 2020) y minutos desde el primer momento. Debutó el 19 de febrero en Jupiler Pro League ante el Westerlo, saltando al campo con 4-0 en el marcador al minuto 75. Tuvo tiempo para anotar el primero de sus 13 goles (hasta la fecha, 24.09.2017) como futbolista del Club Brugge.

Hasta la fecha (24.09.2017), Wesley Moraes ha anotado 13 goles con el Club Brugge

Desde su fichaje, y aunque ha tenido que competir con delanteros de mucho nivel como Abdoulay Diaby o Jelle Vossen, ha ido escalando en la plantilla y gozando cada vez de más minutos, primero con Michel Preud’homme y ahora con Ivan Leko, con el que es titular. Esto comentaba Preud’homme en su presentación como futbolista del equipo belga: “Wesley es un atacante rápido que también puede jugar de espaldas a portería. Es un jugador joven con mucho potencial, que ha demostrado ser útil cuando es necesario para su equipo. Ya tenemos varios buenos delanteros en nuestro equipo, pero con Wesley tenemos un perfil que aún no teníamos”.

Y acertaba el legendario portero y entrenador belga. Wesley (1,90m de altura y 90 kg de peso) se ha caracterizado por una imponente zancada, siendo uno de los futbolistas de la liga belga que mejor ataca el espacio y la espalda del defensa. Es imparable si caza a su marcador despistado en la transición defensiva. Además, como comentaba Preud’homme, su físico le permite ser un futbolista muy útil en el juego de espaldas al área rival, siendo referencia para los centrocampistas de su equipo y permitiendo que el ataque pivote en torno a él.

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Si desgajamos su juego, y sus goles, podemos afirmar que hemos visto a Wesley manejar prácticamente todas las facetas del juego. Sin ser el futbolista más técnico de la liga, no es patoso pese a su altura y suele caer a banda para iniciar contragolpes o conducciones con muchos metros por delante, siendo en muchas ocasiones él la única referencia ofensiva. Cargando solo contra el mundo, vaya. Por añadido, su altura le permite manejar el juego aéreo a la perfección y es una pesadilla para los defensas. Y además, no son pocos los goles que ha marcado al rechace durante su etapa en Bélgica, estando siempre en el momento y lugar adecuado.

Por el contrario, su carácter dentro del terreno de juego es un aspecto a pulir. Demasiado competitivo, en múltiples ocasiones ha perdido los estribos ante la insistencia defensiva de los rivales. Tras una expulsión vS Anderlecht, Preud’homme comentó esto en rueda de prensa: “Tenía el corazón roto. Tras el partido, Wesley estaba llorando en mi hombro. Yo no he visto la acción, pero él me dijo que era correcta la decisión del árbitro. Él es muy bueno, pero todavía es muy joven, sigue siendo un niño, tiene que aprender a no responder después de la provocación”.

Con la titularidad en el bolsillo y únicamente 20 años cumplidos, el futuro de Wesley Moraes pinta espectacular. La 2017/18 debe ser, sin duda, la de su confirmación como referencia ofensiva en el Club Brugge y en la liga belga.

Fuente imagen principal: Belga Photo News.

Los recursos de Leandro Trossard

Los recursos de Leandro Trossard

Cerraba la 2015/16 con Leandro Trossard como mejor futbolista del descendido OH Leuven. El belga, extremo de 21 años, con un fútbol vistoso e internacional sub21, hacía las delicias de los ojeadores extranjeros. Estaba cedido por el Genk, sí, uno de los grandes clubes de Bélgica, pero pasaban los años, se encadenaban las cesiones y el futbolista de Waterschei no terminaba de encontrar su lugar en el primer equipo. O sí. Peter Maes, el técnico del Genk, había intentado rescatarlo en enero de su cesión en Leuven, pero el club flamenco se aferró al contrato y lo retuvo hasta final de temporada. Trossard era clave en la pelea por la permanencia. Meses después, al acabar la temporada, llegaron los emisarios de las grandes ligas… ¿El primero en llamar a la puerta? El imperio Red Bull. La oferta sobre la mesa era tentadora: Primero foguearse en Austria para después recalar en la Bundesliga. ¿Respuesta? Trossard ampliaba contrato con el club de Limburgo hasta 2020 y recibía la promesa de Peter Maes de entrar en sus planes para con el primer equipo, sobre todo en vistas de la más que posible salida de Leon Bailey.

“Estas cesiones me han convertido en el futbolista que soy ahora. Me he vuelto más maduro y tengo mucha experiencia’’, comentaba Leandro Trossard en una entrevista con Voetbalbelgie.be. Desde que debutó con 17 años con el primer equipo, Trossard ha sido, junto a Schrijvers, el llamado a heredar el puesto que dejó vacante el que él confiesa es su ídolo, su referencia: Kevin De Bruyne. Una meta difícil de alcanzar.

El inicio de temporada fue difícil. Tenía un hueco en el primer equipo, sí, pero no como extremo titular. Leon Bailey era uno de los líderes del Genk en ataque y los galones de Buffel (el capitán) seguían presentes. Sin embargo, la venta del primero, los problemas personales del segundo y la marcha del entrenador acabaron abriéndole la puerta de la titularidad. Con ella, las buenas actuaciones y los rumores. Según Het Laatste Nieuws, el Borussia Mönchengladbach, el Borussia Dortmund y, de nuevo, el RB Leipzig habían preguntado por él joven extremo.

Con Albert Stuivenberg sumó minutos, titularidades y buenos partidos. Se colocó a la par en la rotación con Siebe Schrijvers (lesionado actualmente), Jean-Paul Boëtius, Thomas Buffel o José Naranjo (únicamente puede jugar en Jupiler Pro League pues ya jugó Europa League con el Celta), otorgando al esquema del técnico neerlandés descaro, movilidad y polivalencia en el frente de ataque (en el OH Leuven jugó en numerosas ocasiones como falso nueve o segundo punta) y buen disparo desde la frontal del área cuando rompe desde banda.

Con Stuivenberg todo es más fácil. El que fuera asistente técnico de Louis Van Gaal ha dotado al Genk de una regularidad que le anima a optar a algo importante en Europa y pelear por lograr el primer puesto en el Play Off II 2016/17. El Genk de Stuivenberg explota las bandas y exprime a Pozuelo al máximo en la posición de enganche. Si antes el sevillano era importante, ahora es capital. Todos los ataques pasan por él y Trossard y compañía, en la zona de ataque, han memorizado los movimientos y las líneas de pase de su timonel, haciéndole el trabajo más fácil con desmarques casi telegrafiados. No es de extrañar que Pozuelo sume 21 asistencias esta campaña.

Trossard gana con Pozuelo y Pozuelo gana con Trossard. Un futbolista que aporta esfuerzo defensivo además de velocidad y desborde en ataque. Y para valorar su importancia en el Genk 2016/17 únicamente hay que ver sus datos. Leandro Trossard ha anotado cinco goles y repartido cinco asistencias en 46 partidos, siendo el noveno futbolista con más minutos de la actual plantilla. Casi nada.

Fuente imagen principal: BRUNO FAHY/AFP/Getty Images.

Trossard, durante el partido de Europa League entre el Celta de Vigo y el Genk. 

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